Een online marktplaats of platform moet een veilige omgeving zijn om te handelen. Levert de handel een positieve ervaring op, dan nodigt het meer kopers en verkopers uit en groeit het platform. Voorwaarde is wel dat er ook daadwerkelijk een product of dienst geleverd wordt. Als dit niet het geval is neemt het vertrouwen van kopers af en zullen zij minder snel nog eens een transactie doen via jouw platform. Dit is nu precies waar escrow een belangrijke rol kan spelen. Lees hier meer over wat escrow is, waarom het belangrijk is om escrow toe te passen en waar je op moet letten bij de integratie van escrow in jouw marktplaats of platform.

 

Wat is escrow?

Escrow is een manier om gebruikers van een online marktplaats of platform veilig zaken te laten doen. Bij een escrow-betaling wordt het geld van de koper door een derde partij (doorgaans een Payment Service Provider) vastgehouden tot de verkoper aan zijn verplichting heeft voldaan. Bij grote bedragen of risicovolle logistieke processen is het al langer gemeengoed om een escrow-overeenkomst vast te stellen bij een notaris. Door slimme technologie is er gelukkig voor platformen en online marktplaatsen geen notaris of omslachtige procedure nodig.

Een bekend voorbeeld van een escrow toepassing in Nederland voor kleine bedragen tussen consumenten is de optie 'Gelijk Oversteken' bij Marktplaats. Een verkoper stuurt een betaalverzoek, dat door de koper direct wordt voldaan. De PSP controleert de verkoper en houdt deze betaling vast totdat het product is geleverd. Eenvoudig in gebruik, maar zeer effectief. In een brief over internetoplichting Minister Grapperhaus in 2018 al aan de Tweede Kamer stuurde, stelt hij dan ook dat door deze optie 'de frequentie van en kans op fraudegevallen sterk afneemt'.


Escrow bij faillissement

Maar integratie van escrow op je marktplaats of platform is niet alleen raadzaam bij de verkoop van producten. Ook platformen die een dienst aanbieden, bouwen veiligheid in voor zowel leverancier als afnemer met een gesloten derdengeldenrekening. Zo kun je bijvoorbeeld ook zorgen dat een aannemer die via een platformaanbieder jouw huis komt opknappen, alleen wordt betaald als deze ook daadwerkelijk is langs geweest en de dienst naar wens heeft uitgevoerd.

Ook als het niet goed gaat met het platform, is escrow een slimme oplossing. Een recent voorbeeld is Plugify, een online platform waar je eenvoudig artiesten kon boeken. Voor consumenten was het gemakkelijker om de juiste muzikale omlijsting voor hun feest of evenement te vinden en artiesten konden hun vindbaarheid op het web vergroten. Een win-win-situatie dus, totdat het platform failliet werd verklaard. Omdat Plugify gebruik maakte van een platform-psp stonden de betalingen op een derdengeldenrekening. Het geld stond als het ware in bewaring en kon bij het faillissement -door de curator- niet opgeëist worden voor bijvoorbeeld betalingen aan schuldeisers. Dit had wel gekund als het op de bankrekening van het platform zelf zou hebben gestaan.

Het belang van escrow wordt dus nog groter als het bedrijf in een crisis belandt. Nu het aannemelijk is dat er als gevolg van de coronacrisis meer bedrijven gaan omvallen, is het des te belangrijker om escrow te integreren in een platform. Het is overigens bij een faillissement niet voldoende als een platform of marktplaats zelf een account heeft bij een betaaldienstverlener of een derdenrekening gebruikt. Dit kan alleen via een platform-psp.


Integratie escrow en legacy

Als het dan zo relatief gemakkelijk is en veel meer veiligheid biedt, waarom maakt dan nog niet elke online marktplaats of platform gebruik van escrow? Om maar een metafoor te gebruiken: het is niet gemakkelijk om de motor de vervangen als het vliegtuig in de lucht hangt. Veel online platformen, en vooral webshops, maken bijvoorbeeld gebruik van bepaalde betaalmethodes waarbij het niet altijd even eenvoudig is om betalingen te splitsen. Als een consument drie artikelen in zijn mandje heeft, maar er wordt één artikel niet geleverd, dan wil hij escrow kunnen toepassen op dat ene product. Het is niet eenvoudig om dit soort processen in te richten op je platform zonder de operatie te ontwrichten of af te doen aan de klantervaring.

Klinkt het ingewikkeld? Met onze technologie en ervaring valt het mee en zorgen we voor een vliegende start met escrow!